Falaise - vereniging 1e poolse pantser divisie nederland

Ga naar de inhoud

Hoofdmenu:

Falaise

De slag bij Falaise

Het eerste grote slag van de divisie

Bradley gaf Pattons 15e korps opdracht ten noorden van Argentan halt te houden. Hierdoor bleef een strook van 25 kilometer breed open waardoor Duitse troepen konden proberen te ontkomen. Vooral delen van de 12. SS-Panzer-Division Hitlerjugend en het Canadese 1e Leger leverden gedurende verschillende dagen verbitterde gevechten.
Gedurende deze gevechten sloot de Poolse 1e Pantserdivisie de omsingeling, om de vlucht van de Duitse troepen te verhinderen. Onder de geconcentreerde aanvallen van de 2. SS-Panzer-Division Das Reich en andere SS-divisies konden ook de geharde en ervaren Polen, die omsingeld waren geraakt bij Mont-Ormel, echter niet verhinderen dat een aantal SS-eenheden uitbrak, die daarbij wel grote verliezen leden doordat ze beschoten konden worden door de Polen die het hoger gelegen gebied in handen hielden.
Meer dan 5000 Duitsers, incl. een divisiecommandant, werden door de Polen krijgsgevangen gemaakt. Tussen 18 augustus en 21 augustus slonk het terrein voor het omsingelde Duitse leger tot een 8 km brede strook. Dagelijks werd deze met 80.000 granaten beschoten en voortdurend vonden er luchtaanvallen plaats. Toch wisten er in navolging van de 2e SS-pantserdivisie nog enkele Duitse eenheden te ontkomen.

Op 1 september eindigde de strijd. Het Duitse 7e leger was praktisch vernietigd.
Een fragment van een verslag van de POOLSE GEVECHTEN in Falaise augustus 1944.

Poolse troepen namen de noordelijke hoogte van de helling in op 19 augustus en hielden hem, ondanks geïsoleerd te zijn en onder aanhoudende aanvallen te komen, kwamen aan om 21.00 uur die avond, wat een grote bijdrage leverde aan de beslissende geallieerde overwinning die volgde. Tijdens de nacht van 19 augustus, twee gevechtsgroepen van de Poolse 1e Pantserdivisie van Stanisław Maczek hadden zich gevestigd in de uitgang van de Falaise pocket op en rond de meest noordelijke van de twee toppen van de Mont Ormel. Op 20 augustus organiseerde Model met zijn strijdkrachten aanvallen op de Poolse positie vanuit zowel binnen als buiten de pocket. De Duitsers slaagden erin om de rand te isoleren en een smalle vluchtgang te openen. Bij gebrek aan vechtkracht om de gang te sluiten, richtten de Polen desalniettemin constant en accuraat artillerievuur op Duitse eenheden die zich uit de zak terugtrokken, wat zware verliezen veroorzaakte. Geërgerd lanceerden de Duitsers felle aanvallen gedurende 20 augustus, die verliezen veroorzaakten aan de standvastige verdedigers van Hill 262.

Uitgeput en gevaarlijk weinig munitie, slaagden de Polen erin om hun steunpunt op de rand te behouden. De volgende dag gingen minder intense aanvallen door tot de middag, toen de laatste Duitse poging om de positie te overschrijden van dichtbij werd de geallieerde strop meedogenloos rond de kracht van von Kluge, en het viel aan de 1e Poolse Pantserdivisie om hem strak te trekken. In een ontmoeting met zijn divisiecommandanten op 19 augustus, benadrukte Simonds het belang van het snel sluiten van de Falaise Pocket voor generaal Stanisław Maczek . Maczek versterkt door Simonds was vastbesloten om zijn mannen zo snel mogelijk op hun doelstellingen te krijgen.

De 10e Dragonders (10e Pools Gemotoriseerd infanteriebataljon ) en het 10e Pools Opgezet Geweerregiment (het gepantserde verkenningsregiment van de divisie) dreven snel op Chambois, terwijl een deel van de gevechtseenheid in Coudehard verbleef, leidde twee bedrijven van het Poolse Hoogland (Podhalian) Bataljon de aanval op de noordpiek, gevolgd door de eskadrons luitenant-kolonel Aleksander Stefanowicz 's 1st Pantseregiment die hun weg naar boven trokken de enige toegang voor voertuigen van de bergkam - een smal, slingerend pad. De Polen bereikten de top om ongeveer 12.40 uur en namen een aantal gedemoraliseerde Duitsers gevangen voordat ze een 2-mijl lange kolom met PzKpfw V Panther-tanks, gepantserde auto's, artillerie-stukken van 88 mm en 105 mm, nebelwerfers , vrachtwagens en veel paardenkarren paseerden. Drie bedrijven van het Poolse 1. Pantserregiment openden het vuur van elk zwaar machinegeweer en kanon. De leidende voertuigen werden snel vernietigd en de Panthers konden vanwege slechte positie de Shermans niet raken op de top van de heuvel (de granaten passeerden net boven de torentjes van de Shermans).

Vanwege de totale vernietiging van de uitrusting en de weinige krijgsgevangenen, noemden de Polen de overblijfselen van de kolone die hen naderde via de pas langs de weg Chambois-Vimoutiers: " Psie Pole ". De overwinning was hard gewonnen over een periode van een paar uur: de Duitsers, ondanks dat ze "geschrokken" waren om te ontdekken dat Point 262N nu in Poolse handen was, reageerde snel met een bombardement van raketwerpers en antitankgeschut. De Polen namen een tegenaanval en meer Duitsers, waaronder gewonden, werden gevangen genomen. Deze werden verplaatst naar een jachthuis (de Zameczek ) op de noordelijke helling van de bergkam. Punt 137, bij Coudehard, viel vlak na 15.30 uur, wat nog meer gevangenen opleverde. De nacht van 19 augustus sneed de Poolse gevechtsgroepen op de rand van de Mont Ormel af. Bij het ontdekken van deze Stefanowicz die met Koszuki werd belegd. Bij gebrek aan voldoende middelen om de zak te verzegelen of zich een weg te vechten, besloten de twee dat de enige overlevingskans voor hun kracht was om vast te houden tot men meer lucht kreeg.

Hoewel de Poolse soldaten op Point 262N vanuit de vallei beneden konden horen bewegen, met uitzondering van enkele mortierrondes die tussen de posities van het 8e Infanteriebataljon terechtkwamen, ging de nacht zonder problemen voorbij. Zonder het bezit van Point 262S konden de Polen zich niet bemoeien met het grote aantal Duitse troepen dat langs de zuidelijke hellingen van de bergkam glipte. Het ongelijke, beboste terrein, afgewisseld met dikke heggen, maakte de controle over de grond naar het westen en zuidwesten overdag moeilijk en 's nachts onmogelijk. Toen het op 20 augustus lichter werd, bereidde Szydłowski zijn orders van de vorige dag voor en organiseerde twee bedrijven van zijn 9e Infanteriebataljon, gesteund door het 1st Armored Regiment, voor een aanval langs de weg naar Point 262S. Echter, belemmerd door het wrak dat de pas bezorgde, liep de aanval snel in het gezicht van het fel Duits verzet.

Rond 17:00 uur arriveerde de gevechtsgroep van luitenant-kolonel Koszutski, bestaande uit het 2nd Armored Regiment en het 8th Infantry Battalion, aan de rand, gevolgd door de rest van het Poolse Highland Bataljon en elementen van het 9th Infantry Battalion om 19:30 uur. De rest van het 9e Infanteriebataljon en het Antietank Bataljon was gebleven rond Boisjos 2 kilometer (1,2 mijl) ten noorden van Coudehard, maar het grootste deel van twee gevechtsgroepen - ongeveer 80 tanks, 20 anti-tankkanonnen en ongeveer 1500 infanteristen - was nu geconcentreerd op en rond Point 262N. De Polen bezetten echter punt 262S niet. Hoewel luitenant-kolonel Zdzisław Szydłowski, commandant van het 9e Infanteriebataljon, de opdracht kreeg om de zuidelijke piek te nemen, met duisternis en dikke rook uit de brandende Duitse kolom in de pas die het slagveld verduisterde, werd dit als te gevaarlijk beschouwd om het te proberen voor het volgende ochtend. De Polen brachten de nacht door versterk door Punt 262N en het verschansen van de zuidelijke, zuidwestelijke en noordoostelijke moeilijk te benaderen van hun posities.

Eerder op de dag had Simonds zijn troepen bevolen "alles in het werk te stellen" om de Polen te bereiken die op heuvel 262 waren geïsoleerd, maar met "opofferingskosten" waren de overblijfselen van de 9e SS Panzer en 3rd Parachute Divisions erin geslaagd de Canadezen van tussen te komen. Gevaarlijk weinige voorraden en niet in staat om hun gevangenen of de gewonden van beide kanten te evacueren - van wie er velen verdere verwondingen opliepen door de niet aflatende hagel van mortierbommen - de Polen hadden gehoopt de Canadese 4e Pantserdivisie te zien komen voor hun redding tegen de avond.

Toen de avond viel werd echter duidelijk dat geen enkele geallieerde die dag de rand zou bereiken. Zonder de middelen om zich te mengen, werden de uitgeputte Polen gedwongen te kijken toen de resten van de II PXLVanzer Corps het pocket verliet . Het vechten stierf weg en was sporadisch gedurende de uren van de duisternis; na de brutaliteit van het gevecht van die dag vermeden beide partijen contact, hoewel frequente Poolse artillerieaanvallen de Duitse troepen bleven lastigvallen en zich terugtrokken uit de sector. Stefanowicz, zelf gewond tijdens het vechten van de dag, sloeg een fatalistische noot toen hij zijn vier overgebleven officieren toesprak:

Heren, alles is verloren. Ik denk niet dat de Canadezen ons kunnen helpen. We hebben nog maar ongeveer 110 valide mannen over. Vijf patronen per pistool en 50 kogels per man. Dat is heel weinig, maar vecht toch. Overgave aan de SS is nutteloos; dat weet je. Dankjewel. Je hebt goed gevochten. Veel succes, heren. Vanavond zullen we sterven voor Polen en voor de beschaving! . . . elke tank zal onafhankelijk vechten, en uiteindelijk elke man voor zichzelf.

Volgens militair historicus Gregor Dallas: "De Polen hadden de Falaise Pocket gesloten en de Polen hadden de poort naar Parijs geopend."  Simonds verklaarden dat hij "nog nooit zo'n grootschalige verwoesting in zijn leven had gezien" en Canadese ingenieurs hadden een teken geplaatst op Point 262N's summit reading simpelweg "A Polish Battlefield".
 
    Vereniging 1e Poolse Pantserdivisie Nederland  © 2002-2019                                                                                  Website X5 Evolution 12
Copyright 2016. All rights reserved.
Terug naar de inhoud | Terug naar het hoofdmenu